Cómo los drones ayudan a Sensat a digitalizar el mundo

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Recientemente, Waypoint se sentó con Romain Kirchhoff, Jefe de Operaciones en Sensat, para hablar sobre el uso de la tecnología de drones para ayudar con su misión de digitalizar el mundo. Romain tiene un Máster  en Administración, Tecnología y Emprendimiento en la Escuela Politécnica Federal de Lausanne (EPFL) y la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong (HKUST).

 

Hola Romain, gracias por hablar con nosotros hoy. ¿Nos puede dar una visión general sobre Sensat?

Sensat es una startup cuyo trabajo consiste en la digitalización del mundo físico. En esencia, el mundo real no está en línea; no se puede conectar con ordenadores u otros dispositivos. Este es un gran obstáculo cuando se desarrolla la Inteligencia Artificial para su uso en el mundo real, algo que creemos puede ayudarnos a vivir nuestras vidas de manera más sostenible.

Para ello, creamos replicas digitales o representaciones digitales detalladas de localizaciones del mundo real. Luego introducimos conjuntos de datos en tiempo real de diversas fuentes. El resultado es una copia precisa, digital y actualizada del mundo real en un formato legible para máquinas. Los drones son una parte importante de este proceso, ya que utilizamos una combinación de imágenes tomadas con drones y datos LiDAR (escáner láser) para generar réplicas digitales de alta precisión para nuestros clientes en Infraestructura y AEC.

¡Tenemos un equipo increíble con sede en Londres y recientemente recaudamos $ 10 millones para nuestra Serie A, que fue dirigida por Tencent!

 

¿Sensat siempre ha utilizado la tecnología de drones para crear estas digitalizaciones, o ha probado otros métodos?

Como una startup joven, comenzamos con la tecnología de drones y es todo con lo que comenzamos. Hemos aprendido cómo conseguir altos niveles de detalle en nuestros resultados obtenidos por fotogrametría, pero siempre hay una compensación entre los detalles y la cobertura del área.

Ahora estamos ampliando ese conocimiento y experiencia en fotogrametría a escaneos láser terrestres, UAV LiDAR, fotogrametría con avión, LiDAR con avión y fotogrametría satelital.

 

«Gracias a la industria de drones, hemos podido crear nuestra empresa».

 

Entonces, Sensat evitó los métodos tradicionales desde el principio y optó por utilizar la tecnología de drones en su lugar. ¿Qué desafíos surgieron con esos métodos que impulsaron la decisión de usar drones?

Investigamos los métodos tradicionales; aplicaciones como escaneos terrestres, así como escaneos aéreos usando un avión o helicóptero. Descubrimos que los escaneos terrestres no podían proporcionar la cobertura de área extensa que necesitábamos, y que los helicópteros no podían proporcionar suficientes detalles en comparación con los estudios en tierra. También son caros y dependen del tiempo atmosférico.

Los drones nos permitieron obtener el punto medio entre esos dos métodos, proporcionando la precisión y la cobertura que necesitábamos para trabajar dentro del sector de infraestructura.

 

Sensat creó una réplica digital muy precisa del proyecto de desarrollo ferroviario más grande del Reino Unido: un área de 16 km2.

 

¿Qué modelos de drones evaluasteis originalmente y qué os hizo decidiros por senseFly?

Hemos usado drones senseFly de ala fija desde el principio, pero también utilizamos multirrotores. A lo largo de nuestro viaje de tres años, hemos evaluado muchos mulirrotores y drones de ala fija diferentes, incluso algunos VTOL. Al evaluar un proveedor y modelo de drones para operar, el factor decisivo en el que nos centramos más es la fiabilidad.

Estamos agradecidos a senseFly porque sabemos que sus drones son los más fiables del mercado. Eso ha sido crucial desde una perspectiva de seguridad y para generar datos consistentes y de alta calidad.

 

¿Qué modelos de senseFly voláis?

Comenzamos con el eBee RTK. Depués, el eBee Plus. Más recientemente, adquirimos dos eBee X que son fantásticos. También estamos muy contentos con la calidad del sensor senseFly SODA 3. Es genial porque tiene un gimbal que garantiza que todas las imágenes estén perfectamente nadir. La opción de tener imágenes oblicuas también es un diferenciador clave para mapear áreas con estructuras complejas como las ciudades.

 

¿Puedes guiarnos a través de un flujo de trabajo típico para uno de vuestros proyectos?

Estamos utilizando una combinación de métodos de captura que van desde el escaneo terrestre hasta las imágenes satelitales.

Si seleccionamos el dron como método de captura para un proyecto específico, seguiremos un flujo de trabajo general:

El primer paso es evaluar todos los riesgos relevantes y mitigarlos hasta que nosotros y el cliente estemos satisfechos con la mitigación implementada.
El segundo paso es ir al sitio y tomar las imágenes. El enfoque principal está en la seguridad y hemos integrado varias características para ‘ver y ser visto’ por otros usuarios del espacio aéreo y las autoridades locales.
El tercer paso es generar un mapa 2D y un modelo 3D a partir de estas imágenes. La evaluación de calidad de las imágenes en bruto y los resultados es otro paso clave para garantizar que proporcionamos los mejores datos a nuestros clientes.

La salida final y el formato de archivo se adaptarán a las necesidades del cliente, que pueden variar desde el cálculo del movimiento de tierras y la monitorización del progreso hasta un CAD topográfico 3D y BIM.

Finalmente, en lugar de entregar un archivo LAS de 15 GB que el cliente ni siquiera puede abrir en su software de construcción, como Autodesk (se bloqueará); entregamos el modelo 3D y el mapa 2D en nuestro entorno intuitivo Mapp accesible en línea para visualizar e interactuar con los conjuntos de datos. Si bien las mediciones o anotaciones simples en 2D y 3D están disponibles en Mapp, el cliente también puede recortar un área de interés y abrirla en su propio software. También podemos ‘aumentar’ la replica digital integrando diseños BIM o transmisiones en vivo en Mapp, como sensores IoT, cámaras CCTV, etc.

 

 

¿Qué software de procesamiento posterior utiliza?

Utilizamos diferentes programas de procesamiento como Agisoft , Pix4D o ContextCapture. Siempre estamos probando diferentes tecnologías para asegurarnos de que estamos utilizando el mejor software de procesamiento que existe.

 

«Los drones nos ofrecieron el punto medio entre los dos métodos [aéreos y terrestres tradicionales], proporcionando la precisión y la cobertura que necesitábamos para trabajar dentro del sector de la construcción».

 

En su opinión, ¿cuáles son los beneficios comerciales de usar drones?

Si comparamos los drones con los estudios terrestres, los beneficios del uso de drones es que son más eficientes y seguros: no es necesario tener los pies en el suelo al inspeccionar una carretera, por ejemplo.

Si comparamos drones con estudios aéreos tradicionales como aviones o helicópteros, generalmente somos más precisos porque estamos más cerca del objeto, pero eso depende de muchos factores, como la cámara que usamos y la altitud de vuelo, por ejemplo. En general, también somos más baratos y el uso de drones es más ecológico.

 

Sensat mapeó toda la ruta de la Fase Uno (180 km) de la línea de ferrocarril HS2 propuesta desde Londres a Birmingham para crear una simulación totalmente digital.

 

Entonces, ¿cómo de precisa es su captura de datos utilizando los drones senseFly?

La precisión absoluta que logramos con la fotogrametría con drones depende de muchos factores, incluida la distancia de muestreo de tierra (GSD). En general, nuestro GSD es de 25 milímetros y nuestra precisión absoluta es de 50 milímetros en el plano horizontal (X e Y) y de 75 milímetros en el eje Z. Esos números son específicos de nuestras operaciones generales cuando usamos una cámara de 20 megapíxeles como la SODA 3D, a una altitud de 108 metros sobre el nivel del suelo, lo que significa que cada píxel tiene 25 milímetros de ancho.

Este nivel de precisión es perfecto para nuestro mapeo a gran escala. Proporciona una precisión suficientemente buena al tiempo que tiene un tamaño de archivo manejable para el cliente final. Para mapeos más pequeños, podemos obtener una precisión inferior al centímetro si es necesario mediante el uso de hardware más avanzado y caro.

 

¿Es justo decir que los drones han impactado positivamente en su negocio?

Impactado no es la palabra correcta. Gracias a la industria de drones, hemos podido crear nuestra empresa. Esa fue una victoria masiva para nosotros porque nos ha ayudado a entrar en este nuevo mercado entre el escaneo terrestre y aéreo tradicional. Nos ha brindado la capacidad de entregar proyectos a los primeros usuarios dentro de la industria. Cuando miro a mi alrededor, puedo decirte que hemos logrado algunos grandes hitos con los drones, ¡y es solo el comienzo!

 

Sensat ha digitalizado varias ciudades del Reino Unido, incluida Cambridge (arriba).

 

¿Cuáles son algunos desafíos que enfrentáis cuando usáis drones?

La mayoría de los desafíos que hemos tenido han venido por el marco regulatorio. Debido a que es una nueva tecnología que está evolucionando tan rápidamente, las regulaciones aún están cambiando y mejorando. No es como aprobar su licencia de conducir y entonces ya puedes conducir en cualquier parte del mundo.

Hemos ido un paso más allá colaborando con el programa Pathfinder del gobierno y volando más allá de la línea visual para evaluar hasta donde se puede llegar  manteniendo un alto nivel de seguridad.

Otro desafío es el clima. Viniendo de Suiza, el Reino Unido es un poco… diferente. Por ejemplo,un día puede tener un cielo azul claro, ¡y unas horas más tarde estar tronando!

Necesitamos comprender el clima para evaluar cuándo tendremos la próxima oportunidad de volar en una ubicación específica para planificar nuestras operaciones en consecuencia.

Otro desafío serían las zonas de despegue. Con los drones de ala fija, se necesita un área más grande para poder despegar y aterrizar, que puede ser un recurso escaso dependiendo de la ubicación de la zona a mapear.

 

«Estamos agradecidos por senseFly porque sabemos que sus drones son los más confiables del mercado. Eso ha sido crucial desde una perspectiva de seguridad y para generar datos consistentes y de alta calidad».

 

¿Fue difícil explicar a los clientes por qué elegisteis utilizar la tecnología dron en Sensat?

Creo que hay dos partes. Por la parte del cliente, creo que tenemos la suerte de tener personas que buscan innovación en la industria de la infraestructura. Nuestros primeros clientes estaban dispuestos a correr riesgos y probar encuestas de drones con nosotros. Con nuestro historial, ahora estamos abordando proyectos más complejos, como proyectos de infraestructura nacional por valor de miles de millones.

Por nuestra parte, el hecho de que tenemos la suerte de trabajar con personas apasionadas y motivadas por nuestra visión. Una de las cosas clave que nos ayudó a adoptar e implementar la tecnología de drones es nuestro personal. Harán lo que sea necesario y siempre buscarán lo próximo que nos acerque a nuestra visión. Podemos mejorar los datos capturados, probar diferentes técnicas y siempre esforzarnos por obtener los mejores resultados para nuestros clientes. Gracias a nuestro equipo y su talento, podemos mejorar nuestro conocimiento de la tecnología de drones y convertirnos en lo que somos ahora.

 

Parte del equipo de operaciones de datos de Sensat.

 

¿¡Que sigue!? ¿Estáis trabajando en algún proyecto interesante?

Estamos trabajando en una amplia gama de proyectos en este momento, incluidas autopistas, ferrocarriles, urbanizaciones e incluso aeropuertos. También estamos trabajando en nuestra forma de métodos de captura para ofrecer la mayor calidad posible.

Desafortunadamente, no puedo hablar mucho al respecto en este momento, pero asegúrese de estar atento, ¡es solo el comienzo!

 

¡Muchas gracias por hablar con nosotros hoy, Romain!

De nada.