Dentro del sistema de alcantarillado de Barcelona

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Los drones son la mejor solución para la inspección en un entorno de emergencia

Elios fue utilizado para realizar la inspección de una sección dañada de la infraestructura de alcantarillado en Barcelona, España.

Aigües de Barcelona, Empresa Metropolitana de Gestió del Cicle Integral de l’Aigua, S.A., es la empresa responsable de una amplia infraestructura de alcantarillado por debajo de la ciudad de Barcelona y sus alrededores. Propiedad de los expertos mundiales en agua y residuos, Suez, la empresa hace de los problemas medioambientales su prioridad: respondiendo con las mejores herramientas disponibles.

Péter Kövessi es el Director de Servicio al Cliente de Flind “Flying for your industry”, una filial de las oficinas de Innovación y Operaciones de Suez, España. Equipo compuesto por experimentados pilotos de drones y expertos en inspección de infraestructuras, la empresa con sede en Barcelona ha inspeccionado sitios en toda Europa y América del Sur. Kövessi describe aun así el sistema de alcantarillado como “el entorno más difícil en el que trabajamos”.

Aigües de Barcelona utilizó al equipo de Flind para lidiar rápida y efectivamente con una reciente emergencia ambiental cuando las recientes tormentas provocaron el fallo de una tubería que corría a lo largo de las costas del mar Mediterráneo.

 

 

“La inspección  con drones de alcantarillado ofrece un ahorro económico y de tiempo significativo, y en una situación de emergencia, pueden ofrecer la única solución”.

– Péter Kövessi, Director de Servicios al Cliente, Flind

 

Necesidades del consumidor

La inspección de las infraestructuras de aguas residuales ofrece algunos desafíos obvios. Como casi todo el sistema está oculto a la vista, las opciones para inspeccionar las tuberías sin la utilización de un dron son desenterrarlas (sólo en caso de emergencia), usar cámaras pequeñas conectadas a robots  con estación de tierra en el exterior o enviar personas al interior.

En Barcelona, los inspectores y los ingenieros se enfrentaron a un desafío inmediato. Una pieza crítica de la infraestructura, un interceptor de aguas residuales que atendía a 5 municipios en el área de Barcelona y que transportaba un gran volumen de residuos a la planta de tratamiento, sufrió una rotura durante las recientes tormentas. La tubería que se encuentra a lo largo de la costa del Mediterráneo había sido dañada por fuertes olas y estaba filtrando 500 metros cúbicos por segundo de aguas negras al mar.

La construcción de un bypass se inició de inmediato, pero hasta que los inspectores pudieran determinar la ubicación exacta y el alcance del daño estructural, no podrían saber el volumen del bypass necesario. Si bien parte de la ruptura visible a plena vista, los ingenieros no podían saber si había daños adicionales ya sea río arriba o río abajo. Sin la información precisa, el bypass tendría que construirse innecesariamente largo; o podría unirse a la infraestructura existente demasiado pronto, arriesgándose a otra ruptura aguas abajo.

No había forma de que los inspectores entraran en la tubería, una tubería abovedada de hormigón de aproximadamente 3 metros de diámetro y 1,8 metros de altura. A 500 metros cúbicos por segundo, las aguas residuales fluían a través de la tubería casi a la altura de la cintura a una velocidad que habría llevado a una persona, también hacía imposible el uso de un robot de tierra.

Además, los hallazgos posteriores mostraron que la tubería tenía una gran grieta en la parte superior, susceptible de derrumbarse, habría sido una amenaza para la vida enviar a un inspector a la zona.

 

Solución

“Aigües de Barcelona y Suez pudieron responder a las necesidades de la emergencia con toda la tecnología necesaria y moderna disponible”, dice Kövessi. Los pilotos expertos en Flind usaron el dron a prueba de colisiones Elios para volar dentro de la tubería dañada. Pudieron acceder a la zona a través de la boca de hombre intacta más cercana tanto aguas arriba como aguas abajo de la rotura visible, inspeccionando toda el área.

 

“Normalmente, la inspección con drones es dos veces más efciente que enviar personal a inspeccionar, y cuesta un 40% menos por cada metro a inspeccionar”. 

– Péter Kövessi

 

Resultados

Las imágenes de Elios fueron capaces de mostrar la extensión exacta del daño. Los ingenieros pudieron ver que un área adicional de la tubería, no visible desde la superficie, también se había dañado a medida que la arena se retiraba por debajo de la tubería. Con esta información, los expertos pudieron asegurarse de que el bypass estuviera conectado en el lugar correcto para detener rápidamente el flujo de desechos en el mar y para evitar el riesgo de una ruptura futura aguas abajo de la unión.

Mientras que el dron Elios tolerante a colisiones se usa a menudo en la inspección de espacios inaccesibles debido a los beneficios de coste y tiempo, en este caso realmente no había otra manera de evaluar los sistemas sin un riesgo significativo para la vida humana, y la misión era de suma importancia a la comunidad. “Escogí este caso de estudio en particular porque es emblemático, es bastante singular”, dice Kövessi.

Si bien este es un ejemplo extremo, Kövessi señala que la eficiencia de utilizar Elios en casos normales de inspección de alcantarillado está muy clara. “En general, la inspección con drones es dos veces más eficiente que enviar inspectores humanos, y un 40% menos costoso por metro de inspección”, comenta. Kövessi explica que en una inspección típica, se requiere que dos inspectores trabajen en la tubería con un oficial de seguridad adicional que trabaje a nivel del suelo, necesario para controlar la apertura de las bocas de hombre. Con Elios, solo se requiere 1 piloto inspector en la tubería con el 1 oficial de seguridad a nivel del suelo, reduciendo significativamente el coste y el tiempo.

Este nivel de eficiencia se vuelve aún más significativo a medida que las tuberías se hacen más grandes y más profundas. “La mayoría de las redes de alcantarillado tienen una profundidad de 2, 3 o 4 metros, pero algunas tuberías más grandes discurren mucho más profundo, hasta 55 metros”, explica Kövassi. “En esas condiciones, el uso de Elios es 8-10 veces más eficiente y rentable que las personas. Cuanto más profunda es la tubería, más eficiente es el uso de drones”.

 

Normalmente,  más profunda la tubería, más eficiente es el uso del dron.

– Péter Kövessi

 

Conclusión

La inspección con drones del alcantarillado ofrece importantes ahorros en coste y tiempo, y en una situación de emergencia, pueden ser la única solución. El grupo Suez trabaja para ser una empresa innovadora y con visión de futuro: emplearon a Elios para brindar el mejor servicio ambiental posible a la comunidad, lidiando con un desastre potencial mediante el uso de las mejores y más avanzadas herramientas disponibles para ellos.

 

Información extraída de la página web de Flyability y traducida por Tecnitop. Para ver el artículo original en inglés hacer clic aquí.

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