Dron Elios en el interior de una mina subterránea

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Acceder a lo inaccesible
El dron Elios resistente a colisiones de Flyability ha realizado múltiples misiones en la mina Lac des Iles North American Palladium (NAP) cerca de Thunder Bay, en Ontario, Canadá.

 

Resumen de los beneficios         

         

TIEMPO
COSTES
SEGURIDAD
Tradicionalmente se emplearía un día completo, sin embargo, Elios realizó la misión en 1h.

«El Elios permite planificar y mejorar significativamente la toma de decisiones, ¿cómo podemos calcular el valor de eso?»

– Matt.

Permite eliminar el elemento humano en un entorno hostil y peligroso.

 

Usando drones en lugares sin señal GPS, sin iluminación y donde los humanos no pueden acceder

El dron Elios resistente a colisiones de Flyability ha realizado múltiples misiones en la mina Lac des Iles North American Palladium (NAP) cerca de Thunder Bay, Ontario.

El paladio es un metal precioso fundamental para la fabricación de automóviles, y la NAP es una de los dos únicas minas productoras de paladio puro del mundo. Tanto en una mina a cielo abierto como en una subterránea, su extensa zona de operaciones requiere inspecciones visuales frecuentes para monitorizar las condiciones del suelo y garantizar tanto la seguridad como la productividad de sus trabajadores.

Así fue como se pidió al equipo de expertos de Unmanned Aerial Services Inc. (UAS Inc.) que realizara inspecciones con drones en los entornos más desafiantes de esta mina subterránea. Matt MacKinnon y Jason Carignan, fundadores de UAS Inc., son profesionales de la minería y emplearon el dron Elios de Flyability para realizar inspecciones subterráneas complicadas dada la falta de señal GPS, de iluminación y accesibilidad.

Necesidad del cliente: información sobre espacios inaccesibles

Las minas subterráneas pueden ser lugares peligrosos, especialmente después de la excavación. Un momento interesante donde extraer información valiosa, es en la grieta resultante de la actividad minera y la excavación, llamada rebaje abierto. Una vez que se ha extraído todo el mineral recuperable del rebaje, el material extraído debe ser reemplazado, proceso conocido como “relleno”, para evitar derrumbes en el área circundante y garantizar la seguridad y continuidad en la mina.

Las áreas, que pueden ser inestables, son completamente inaccesibles para los empleados debido a su extremo peligro. Antes de la creación del dron Elios, las únicas herramientas disponibles para evaluar las condiciones antes de llevar a cabo el “relleno”, era un láser Cavity Monitoring Survey (CMS) en un carro o brazo articulado: ineficaz para atravesar las altas pilas de lodo en el suelo o para doblar una esquina, o ver más allá de una gran pila. El otro método utilizado para acceder a un área de rebaje grande es una cámara de pozo, que permite bajar al rebaje a través de un pozo de perforación existente: también puede ser ineficaz para inspeccionar por completo el área debido a que se limita a la ubicación real del pozo y al rebaje desde arriba.

Determinar la condición del área es fundamental para la planificación eficiente de la mina y su desarrollo continuo «Las condiciones del terreno en una mina son muy importantes», dice Jason Carignan. «El suelo puede empezar a ceder si no hay nada a su alrededor que lo soporte». Sin datos suficientes para determinar el tamaño del espacio, es difícil para las minas determinar cuánto material de relleno se requiere para llenar el vacío y asegurar que el terreno circundante sea estable.

 

 

El relleno requiere mucho tiempo y es caro. “En el pasado, era un juego de adivinanzas incluso en las minas más modernas”, dice Matt MacKinnon. «Un juego de adivinanzas muy, muy caro». Esa falta de información finalmente resultó en que las minas rellenaran las áreas simplemente adivinando la cantidad de material necesario.

Otra necesidad de inspección surge cuando la empresa necesita evaluar la altura y el estado del techo de un rebaje (conocido como la parte posterior). Normalmente se realiza mediante un láser CMS en un cable -una solución inexacta o, a veces, impracticable, según las condiciones del rebaje- los expertos necesitan saber cómo se encuentra la parte trasera del rebaje después de la voladura para evitar problemas futuros en otros niveles de la mina, que podrían potencialmente amenazar vidas y producción.

 

 

La solución: Dron Elios de Flyability

El equipo de UAS Inc. voló el dron Elios de Flyability en ambos casos, proporcionando a la empresa información que antes no podían obtener. En un entorno completamente seguro, fuera de las áreas restringidas, el equipo pudo operar el dron para recopilar información sobre las condiciones del suelo, las características geológicas y los diques (líneas de falla) que pueden indicar dónde es probable que caigan las paredes.

Una vez más, lejos del área peligrosa, el equipo voló el Elios en la parte trasera del rebaje a pesar de la presencia de explosivos, y pudo evaluar con precisión la altura y el estado. Con estos datos, la empresa puede utilizar AutoCad para crear un modelo aproximado del rebaje, que se utiliza para evaluar los riesgos y planificar el trabajo.

 

Resultados: reducción del coste

En contraste con lo que sería un día completo de trabajo, o incluso más, dependiendo de la disponibilidad del equipo, que es lo que normalmente se necesitaría para evaluar un rebaje para su rellenado, el Elios pudo realizar la misión en una visita in situ de 1 hora, una diferencia de tiempo que la inspección con Elios permite «una reducción del coste», dice Jason.

Pero el ahorro real no proviene solo del tiempo dedicado a la inspección. La información que, de otro modo no sería accesible, que proporciona Elios permite la planificación y es una herramienta que permite la toma de decisiones significativamente mejores. «¿Cómo se le pone un precio a eso?» dice Matt. «Los datos a los que hemos tenido acceso podrían costar cientos de miles, o incluso millones… puedes gastar millones para acceder a un área solo para descubrir qué hay más allá«.

 

 

Conclusión

La minería es una industria que puede ser peligrosa en muchas ocasiones. Debido al entorno, los robots terrestres no siempre pueden proporcionar una solución. El dron Elios de Flyability permite la recopilación de datos y las inspecciones en lugares inseguros para los humanos y proporciona a la industria minera herramientas para mantener la seguridad, reducir los desechos y aumentar la producción.