Inspección de tanques diésel con Elios 2

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Equipo humano capacitado en horas, para la realización de una de las inspecciones más rápidas, económicas y eficientes

El personal de un depósito de petróleo probó el Elios 2 para una inspección de un tanque de diésel y les ayudó a reducir los costes en un 96%. Elios 2 es el dron de inspección de interiores más intuitivo, fiable y preciso.

Estos fueron los beneficios:

    • TIEMPO. El tiempo de inspección se redujo de dos semanas a tan solo cuatro horas gracias al Elios 2.
    • SEGURIDAD. El uso de Elios 2 permitió que los inspectores no tuvieran que exponerse a los peligros potenciales de permanecer en un espacio reducido y confinado, además de subir por andamios de varios metros de altura para recabar los datos necesarios.
    • AHORRO. El ahorro en una sola inspección fue de 35.000 dólares, por tanto, una reducción de costes del 96%.

 

Introducción

Un depósito de petróleo ubicado cerca de Ginebra, Suiza, contiene 17 tanques que suministran combustible al aeropuerto de Ginebra a través de oleoductos, además de suministrar gasolina a los camiones cisterna, que luego transportan a las estaciones de servicio para automóviles.

 

 

La ley requiere inspecciones periódicas de estos tanques, pues son una parte fundamental para garantizar su mantenimiento y control. La seguridad es siempre una preocupación principal, pero es aún más importante en este caso porque los tanques están ubicados en un área densamente poblada, en la que cualquier tipo de explosión o accidente podría tener graves consecuencias para la comunidad.

Los tanques se construyeron en la década de 1960 y se esperaba que duraran unos 50 años. Originalmente se inspeccionaban solo una vez cada diez años pero, dado que están envejeciendo, las inspecciones han aumentado recientemente a una vez cada tres o cinco años, según el tipo y características de tanque.

 

Las necesidades del cliente

El depósito de petróleo es responsable del mantenimiento seguro de cada tanque en su propiedad, y una parte importante de este mantenimiento es realizar inspecciones regulares para revisar el estado interno de cada tanque.

Por lo general, estas inspecciones se realizan construyendo un andamio de 20 metros de altura en todo el tanque. Mientras están en el andamio, los inspectores están sujetos a cuerdas para garantizar su seguridad, pero la altura aún representa un riesgo para la seguridad de los trabajadores.

Otro de los peligros que entraña utilizar este enfoque manual para la inspección es la proximidad a materiales altamente volátiles. Los inspectores deben usar explosímetros en todo momento mientras están en los tanques para detectar vapores de gas que podrían causar chispas, llamas o incluso explosiones. Una vez que los inspectores están en la parte superior de un andamio, sería complicado y potencialmente peligroso si uno de sus explosímetros detectara un nivel peligroso de vapores y tuvieran que evacuar rápidamente.

Además de ser potencialmente peligroso, el uso de andamios para inspecciones de tanques requiere de mucho tiempo y es costoso: se necesita una semana para construir el andamio y otra semana para desmontarlo. El andamio cuesta alrededor de 34.500 dólares y mantener el tanque vacío durante este período de tiempo incurre en un gasto de aproximadamente 2.000 dólares. Por tanto, los costes totales rondarían casi los 37.000 dólares si se empleara el enfoque manual para la inspección del tanque.

Al usar Elios 2 para la inspección, el andamio solo es necesario si se descubre un problema que debe repararse, además, solo debe construirse en la ubicación específica donde debe realizarse la reparación, no en todo el tanque.

Usando el Elios 2, los empleados del depósito de petróleo realizaron una inspección del tanque de diésel de forma remota haciendo volar el dron Elios 2 dentro de él y monitoreando la transmisión de vídeo en vivo. El trabajo requirió una inspección visual completa de las paredes del tanque, de todas las soldaduras y del estado general del techo y el suelo del tanque.

Los inspectores contaron con el apoyo de un piloto de drones capacitado durante toda la inspección, pero descubrieron que podían volar el Elios 2 por sí mismos con bastante facilidad a pesar de su falta de experiencia en el campo.

 

Resultados

El dron Elios 2 permitió que el equipo de inspección del depósito de petróleo realizara la inspección del tanque en solo cuatro horas en lugar de las dos semanas que requeriría una inspección manual.

Además de ser más rápido, usar el Elios 2 era mucho más económico que el enfoque manual.

El coste combinado de construir andamios y mantener el depósito vacío durante una inspección manual es de 36.500 dólares. Con el Elios 2, la inspección se realizó sin andamios en un período de tiempo mucho más corto, lo que resultó en un ahorro de 35.000 dólares, una enorme reducción de gasto, del 96%.

 

 

En resumen, las siguientes características del dron Elios 2 fueron las que llevaron al equipo de inspección del depósito de petróleo realizar una de las inspecciones más rápidas, económicas y eficientes que se han llevado a cabo.

  • Facilidad de uso

Según los inspectores, fue sencillo volar el Elios 2, tanto es así que no descartan la posibilidad de manejar el dron ellos mismos de cara a futuras inspecciones.

«Elios 2 es muy estable y realmente da la impresión de que se puede entregar el mando radio control a un novato sin ningún problema».

–  Inspector de depósito de petróleo

 

  • Estabilización

El Elios 2 tiene estabilización sin GPS, lo que le permite mantener una posición estable mientras está en vuelo. Esto permite obtener una toma muy clara del objeto que se está inspeccionando. También significa que los inspectores podían estar seguros de que han inspeccionado cada parte del tanque.

 

  • Bloqueo de distancia

Además de la estabilización, los inspectores utilizaron la función de bloqueo de distancia del Elios 2, que permite a los operadores «bloquear» el dron a una cierta distancia de un activo para que pueda seguir una soldadura completa manteniendo la distancia a lo largo del tanque.

 

  • La calidad de imagen

Las imágenes de alta definición capturadas por la cámara 4K del Elios 2 fueron una parte importante de lo que hizo que esta inspección fuera una de las más exhaustivas que había realizado el equipo con éxito.

 

Una imagen tomada por el Elios 2 dentro del tanque de diesel.

 

Las imágenes eran de tan alta calidad que los inspectores podían realizar ciertas partes de su inspección en directo, utilizando la alimentación de vídeo Full HD en su monitor, en lugar de tener que revisar el metraje después.

 

  • Iluminación oblicua

Una de las características del Elios 2 que más ayudó a los técnicos en la inspección del tanque fue la capacidad de usar la iluminación oblicua al mirar objetos.

Así como un inspector usa una linterna para ampliar los detalles de la inspección, el dron Elios 2 proporciona iluminación adicional en diferentes ángulos para crear profundidad y detalle para los datos visuales que captura.

 “Esta es la primera vez que veo la posibilidad de dirigir la iluminación en un dron. Es muy útil, realmente nos permite resaltar las porosidades y variaciones de la superficie de una pared y nos permite elegir el ángulo que nos interesa e iluminarlo como queramos para obtener la imagen deseada «.

– Inspector de depósito de petróleo

 

Conclusión

El equipo de inspección del depósito de petróleo descubrió que el Elios 2 les permitió realizar una de las inspecciones más rápidas, económicas y completas que jamás habían realizado, con un rotundo éxito como resultado.

Al volar gradualmente a través del tanque, pudieron recopilar datos visuales en cada superficie con gran detalle en tan solo unas pocas horas.  Este mismo tipo de inspección habría llevado varios días a una persona subida en un andamio.

Debido a que el dron profesional Elios 2 hace que las inspecciones sean mucho menos costosas, el personal de inspección de los depósitos está considerando aumentar la frecuencia de las inspecciones, ya que ayudaría a mejorar la longevidad de los tanques, además de ayudar a reducir la emisión de gases de efecto invernadero.